Mejores suplementos de vitamina A: ¿cómo elegirlos?

Si has abierto esta página en busca de los mejores suplementos de vitamina A, has tenido suerte porque aquí recibirás la información que necesitas sobre ellos.

Este escrito además de someter a tu consideración tres de los mejores suplementos de vitamina A elegidos por nuestro equipo, te propicia indicadores que debieras tener en cuenta a la hora de elegir un suplemento de esta vitamina.

También te propicio información que debieras conocer sobre la vitamina A en la que incluyo las formas, nombres, funciones y fuentes de esta vitamina, así como signos, síntomas y enfermedades debidos a su déficit o exceso y la ingesta recomendada por edades y sexos.

El artículo está dividido según el contenido descrito en los párrafos anteriores con el objetivo de facilitar su lectura. Desde la tabla de contenidos puedes acceder a la parte de tu interés y regresar de nuevo a esta con solo un clic.

Si tu interés se centra solo en los mejores suplementos de vitamina A y los indicadores para elegirlos, te bastará la lectura de la primera parte del escrito, aunque te recomiendo que leas todo el artículo porque contiene información muy útil que debieras conocer si consumes un suplemento de esta vitamina.

¿Cuál parte quieres leer primero? Haz clic en su título
Mejores suplementos de vitamina A
Vitamina A. Sus formas, nombres, unidades y funciones
Fuentes de vitamina A y sustancias antagonistas
Déficit de vitamina A
Exceso de vitamina A
Ingesta recomendada
Notas finales

Mejores suplementos de vitamina A []

Si deseas elegir un suplemento de vitamina A, lo más recomendable es que primeramente compares varios de ellos.

Esta sección está dedicada a ayudarte a hacerlo proporcionándote características que debes tener en cuenta como indicadores en la comparación.

También someto a tu consideración tres de los mejores suplementos de vitamina A de Amazon que nuestro equipo ha elegido después de un profundo análisis.

Primeramente expongo una síntesis de la valoración de los tres suplementos y seguidamente la descripción de los indicadores que nuestro equipo utilizó para elegirlos.

Tres de los mejores suplementos de vitamina A

Los tres suplementos que nuestro equipo ha seleccionado corresponden a provitamina A proveniente de carotenoides cuya ingesta no ocasiona exceso de esta vitamina en tu organismo.

Food Carotene fabricado por Solaray

Food Carotene - Solaray

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Este suplemento de vitamina A tiene muy buena reputación entre los usuarios de Amazon. Más de 38 de ellos han expresado sus opiniones y el promedio de las valoraciones es mayor que cuatro estrellas en una escala de cinco.

Una cápsula diaria de Food Carotene es suficiente para satisfacer las necesidades diarias de vitamina A de cualquier persona.

Los productos fabricados por Solaray tienen gran reputación en el mercado. Estos laboratorios fueron adquiridos por Nutraceutical en 1993, una empresa que vende más de 7500 productos en unos 60 países.

Beta-Carotene fabricado por Solgar

Beta-Caroteno - Solgar

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Este producto también tiene reconocida calidad y una excelente aceptación por los usuarios de Amazon. Más de nueve de ellos han expresado sus opiniones y la valoración promedio es muy favorable predominando la categoría de cinco estrellas.

De igual modo que la vitamina A de Solaray, una cápsula diaria de Beta-Carotene de Solgar es suficiente para satisfacer las necesidades diarias de cualquier persona.

Este producto es fabricado por Solgar, empresa fundada en 1947 cuyos productos son recomendados por el 98% de sus clientes.

Beta Carotene de Nature´s Life

Beta Caroteno - Nature´s Life

Ver precio

Las cápsulas de Beta Carotene de Nature´s Life tienen mucha aceptación por los usuarios de Amazon. Basta observar las más de 16 opiniones recogidas en las cuales la valoración de los usuarios que predomina es de cinco estrellas.

De igual modo que en los demás casos, una cápsula diaria de este suplemento de origen natural basta para satisfacer las necesidades de vitamina A de cualquier persona.

Nature´s Life es una empresa cuyos productos tienen una buena reputación en el mercado. Fue fundada en 1979 y vende unos 400 productos.

Indicadores para elegir un suplemento de vitamina A

Cuando vas a analizar un suplemento de vitamina A siempre deberías considerar los indicadores siguientes:

  • Opiniones de los usuarios.
  • Precio.
  • Forma de la vitamina.
  • Satisfacción de la ingesta recomendada.
  • Reputación del fabricante.

Opiniones de los usuarios

Las opiniones de los usuarios constituyen un indicador a tener en cuenta para elegir un buen suplemento de vitamina A y de cualquier producto de Amazon. Los mejores suplementos vitamínicos tienen opiniones favorables.

Los usuarios de Amazon juzgan los productos utilizando una escala de seis valores los cuales se asocian a estrellas; el máximo es 5 y el mínimo es 0.

El sistema que procesa las opiniones de los usuarios, calcula el promedio de las valoraciones emitidas y lo representa con estrellas.

En las opiniones de los usuarios debes tener en cuenta dos parámetros importantes: el número de opiniones y el promedio de las valoraciones emitidas.

El precio

El segundo indicador a tener en cuenta es el precio. Lo he colocado de segundo porque siempre nos fijamos en él, pero los indicadores siguientes tienen más peso que el precio a la hora de seleccionar un suplemento de vitamina A.

En la valoración del precio no solo debes tener en cuenta el importe a pagar por el suplemento, sino el precio por unidad el cual obtienes dividiendo el precio del producto por el número de unidades.

Pongamos los casos de dos suplementos de vitamina A. El primero tiene un precio de $16,72 y el frasco contiene 200 cápsulas. El segundo tiene un precio de $9,50 y el frasco contiene 100 cápsulas ¿Cuál es más barato?

Si dividimos cada precio por el número correspondiente de cápsulas, obtenemos $0,0836 y $0,0950, respectivamente. Ello significa que una cápsula del primer suplemento tiene un precio ligeramente menor que una del segundo, a pesar de que el segundo tiene menor precio.

Forma de la vitamina A

La vitamina A existe en cuatro formas fundamentales que describo en la segunda sección de este artículo, las cuales podemos agrupar en dos tipos. El primer tipo corresponde a vitamina A preformada proveniente de alimentos de origen animal como el aceite de hígado de bacalao.

El segundo tipo corresponde a provitamina A proveniente de carotenoides que el organismo debe trasformar en vitamina A mediante el metabolismo. Este es el tipo recomendado porque el exceso de vitamina A puede resultar tóxico, pero esta forma no suele ocasionar exceso.

Satisfacción de la ingesta recomendada

El cuarto indicador es la satisfacción de la ingesta recomendada.

Para analizar este indicador debes tener en cuenta la ingesta recomendada y el límite superior tolerable según tu edad y sexo de acuerdo con los datos de las tablas de la sección seis y las unidades para expresar la cantidad de vitamina A que describo en la sección dos.

Los suplementos de vitamina A que se venden actualmente suelen superar la ingesta recomendada. Por eso a la hora de elegir uno, recomendamos los que provienen de carotenoides.

Reputación del fabricante

He incluido en la lista de indicadores la reputación del fabricante.

Para valorar este indicador se pueden considerar como parámetros los criterios emitidos por las autoridades sanitarias, certificaciones otorgadas al fabricante como reconocimiento a la calidad de sus productos y presencia en el mercado.

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA)[1] dispone de una lista de suplementos censurados por contener ingredientes no declarados en la etiqueta que no son admitidos en los suplementos.

En esta lista se incluye el nombre del producto, el de su fabricante y el del componente oculto.

Si un fabricante aparece en esta lista, ello indica que la información que ofrece sobre sus productos puede no ser confiable.

Vitamina A. Sus formas, nombres, unidades y funciones []

La vitamina A no es una única sustancia, sino cualquiera de los compuestos orgánicos de un grupo al que pertenecen el retinol, el retinal, el ácido retinoico y varias sustancias precursoras que incluyen los carotenoides: beta-caroteno, alfa-caroteno, gamma-caroteno y criptoxantina beta.

El retinol es un alcohol inestable que se destruye fácilmente por exposición al calor, la luz o el aire. Su nombre está relacionado con su función en la generación de pigmentos necesarios para el funcionamiento de la retina del ojo.

El retinal es un aldehído[2] que se obtiene por la oxidación del retinol. La palabra aldehído proviene del latín y significa alcohol deshidrogenado.

El ácido retinoico es un producto metabólico (metabolito) obtenido por la oxidación del retinal.

Los carotenoides son pigmentos de origen orgánico que se encuentran en algunas plantas, algas, hongos y también son producidos por bacterias.

Existen más de 700 carotenoides. Los más importantes como precursores de vitamina A son: beta-caroteno, alfa-caroteno, gamma-caroteno y criptoxantina beta.

El más activo de los cuatro es el beta-caroteno al cual se le atribuye el doble de la actividad vitamínica de los tres restantes.

Los carotenoides tienen actividad antioxidante que evita la acción de los radicales libres.

A estas sustancias se les atribuyen otros beneficios para la salud, entre ellos, el fortalecimiento del sistema inmune, la inhibición de lesiones premalignas, la disminución del riesgo de degeneración macular y cataratas asociadas al envejecimiento y la disminución del riesgo de cáncer de ciertos tipos.

Con respecto al uso de suplementos de carotenoides para evitar el cáncer de pulmón el Instituto de Medicina de USA[3] recomienda precaución porque el consumo excesivo de estos suplementos puede ser perjudicial.

Formas de la vitamina A

Las formas fundamentales de la vitamina A son: retinol, retinal, ácido retinoico y provitaminas.

El retinol es la forma en que se almacena la vitamina, pero la forma activa es el retinal. El retinol se transforma en retinal por oxidación e inversamente, el retinal se convierte en retinol por reducción.

El ácido retinoico se obtiene del retinal por oxidación irreversible lo que significa la imposibilidad de obtener retinal a partir de ácido retinoico.

En los tejidos del cuerpo humano y en los alimentos de origen animal que contienen vitamina A, esta se almacena en forma de éster[4] de retinilo, fundamentalmente como palmitato de retinilo.

Nombres de la vitamina A

Además del nombre vitamina A, también se utilizan como nombres de la sustancia retinol y axeroftol. Este último tiene su origen en la utilidad de la vitamina A en el tratamiento de la xeroftalmia: enfermedad que afecta la visión.

Unidades de vitamina A en alimentos y suplementos

La cantidad de vitamina A en alimentos y suplementos se expresó por mucho tiempo en unidades internacionales. Una unidad internacional (UI) es equivalente a 0,3 µg de retinol; 0,6 µg de beta-caroteno o 1,2 µg del resto de los tres carotenoides provitamina A.

Algunos fabricantes de los mejores suplementos de vitamina A todavía utilizan esta unidad obsoleta.

Aquí la letra griega µ es una abreviatura del prefijo micro que significa la millonésima parte. Algunos fabricantes utilizan en la etiqueta la abreviatura mc para el prefijo micro.

Para convertir unidades internacionales de vitamina A en microgramos de retinol, debes multiplicar el número de unidades internacionales por 0,3. Por ejemplo, si en la etiqueta de un suplemento aparecen 10000 UI, el cálculo a realizar es: 10000 UI= 10000×0,3 µg = 3000 µg.

La unidad internacional de vitamina A se sustituyó por una nueva unidad nombrada equivalente de retinol (RE) la cual se utilizó oficialmente hasta el 2001 en USA.

Este enfoque se basó en considerar que 1 RE es equivalente a 1 µg de retinol, 2 µg de beta-caroteno disuelto en aceite, 6 µg de beta-caroteno en la dieta normal o 12 µg del resto de los tres carotenoides en la dieta normal.

En 2001 el Instituto de Medicina de USA recomendó el uso de una nueva unidad, el equivalente de actividad retinol (RAE), para expresar la cantidad de vitamina A.

Esta nueva unidad se basó en resultados de investigaciones y establece que 1 RAE es equivalente a 1 µg de retinol, 2 µg de beta-caroteno disuelto en aceite, 12 µg de beta-caroteno en la dieta normal o 24 µg del resto de los tres carotenoides en la dieta normal.

Los datos actuales de la ingesta recomendada de vitamina A están expresadas con esta nueva unidad.

Funciones de la vitamina A

La necesidad de la ingesta de alimentos o suplementos que contengan vitamina A está determinada por las funciones de esta sustancia en el organismo.

  • La vitamina A ayuda a la formación y mantenimiento de los dientes, tejidos óseos, tejidos blandos, membranas mucosas y la piel. También contribuye a mantener la integridad del sistema inmune.
  • El retinal se combina con la proteína opsina para formar rodopsina en la retina del ojo. Esta sustancia absorbe la luz que se necesita para la visión con poca luz o cuando hay calor.
  • El ácido retinoico actúa como una hormona en la regulación de la expresión de varios genes, contribuye a impedir la producción de queratina de alto peso molecular causante de enfermedades, participa en los mecanismos que controlan la reacción inflamatoria y protege a las mitocondrias celulares del daño oxidativo.

Fuentes de vitamina A y sustancias antagonistas []

Son fuentes de vitamina A alimentos convencionales y suplementos.

Los alimentos convencionales que contienen vitamina A los dividimos en dos grupos: alimentos de origen animal y alimentos de origen vegetal.

Son alimentos de origen animal ricos en vitamina A: el hígado; pescados como el arenque, las sardinas y el atún; la yema de huevo, la carne y la leche entera.

Varias plantas de hojas amarillas y plantas de hojas verdes son alimentos ricos en carotenoides precursores de vitamina A. Entre estos se incluyen: zanahorias, calabaza amarilla, brócoli, batatas, col rizada, espinacas, lechuga verde, melón, melocotones, papaya, maíz, tomates y naranjas.

Los carotenoides no son tóxicos, pero su ingesta elevada puede causar la coloración de los tejidos adiposos y en consecuencia provocar que la piel se torne amarillenta.

Esta coloración de la piel baja gradualmente a partir del momento en que la ingesta elevada de carotenoides se suspende.

Los suplementos de vitamina A se comercializan en tiendas y farmacias. En la primera sección de este artículo he descrito tres de los mejores suplementos de vitamina A de origen natural disponibles en Amazon.

Los beneficios de la ingesta de fuentes de vitamina A pueden resultar minimizados por la acción de sustancias antagonistas que tienen función antivitamina A entre las que se incluyen los fármacos colestiramina, colestipol y neomicina.

Los dos primeros son resinas de intercambio aniónico que se utilizan para el tratamiento de la hipercolesterolemia y la neomicina es un antibiótico.

Déficit de vitamina A []

El déficit de vitamina A recibe el nombre de avitaminosis A. Sus causas fundamentales son el consumo de una dieta con insuficiente contenido de este nutriente y la mala absorción de las grasas.

Signos y síntomas del déficit de vitamina A

La avitaminosis por déficit de vitamina A puede causar uno o varios de los signos y síntomas siguientes:

  • Ceguera nocturna.
  • Sequedad de la piel.
  • Baja resistencia a las infecciones.
  • Sequedad de los ojos.

Enfermedades debidas al déficit de vitamina A

La avitaminosis A puede causar las enfermedades siguientes:

  • Queratitis: inflamación de la córnea.
  • Queratomalacia: reblandecimiento y muerte de las células de la córnea que puede conducir a su perforación, prolapso del iris o infección completa del globo ocular.
  • Xeroftalmia: enfermedad de los ojos caracterizada por sequedad persistente de la membrana conjuntiva y opacidad de la córnea.
  • Queratosis: dermatosis caracterizada por un crecimiento anormal de la epidermis. Debido al aspecto escamoso de la piel, la enfermedad también se le conoce con el nombre de piel de gallina o piel de sapo.
El déficit de vitamina A se puede diagnosticar mediante un análisis de sangre en el que se determina la concentración plasmática de la vitamina expresada en µmol/L.

En la interpretación de los resultados se utiliza una escala de cinco categorías: 1) deficiente, 2) marginal, 3) satisfactoria, 4) excesivo y 5) tóxico.

La categoría satisfactoria expresa niveles adecuado de vitamina A y corresponde a concentraciones de 0,70 µmol/L a 1,75 µmol/L.

Mejores suplemmentos de vitamina A - Escala de niveles
Niveles de vitamina A.

Cuando la prueba de sangre arroja una concentración de vitamina A menor que 0,70 µmol/L, existe déficit, el cual se considera marginal, si la concentración es mayor o igual que 0,35 µmol/L y deficiente si es menor que 0,35 µmol/L.

Si la concentración plasmática de vitamina A es mayor que 1,75 µmol/L, existe exceso de vitamina A el cual se considera tóxico, si esta concentración es mayor que 3,5 µmol/L.

Exceso de vitamina A []

El exceso de vitamina A en el organismo recibe el nombre de hipervitaminosis A. La causa fundamental de esta condición es la ingesta excesiva de fuentes de vitamina A de origen animal o de suplementos de vitamina A preformada.

La ingesta de suplementos de carotenoides no suele causar hipervitaminosis A porque el organismo transforma en vitamina A activa solo la cantidad que necesita.

La vitamina A es una de las más tóxicas. Entre los signos y síntomas que suele causar su exceso se incluyen: coloración amarillenta de las mucosas y la piel, sequedad de la piel, dolor de cabeza, vómitos, visión borrosa, irritabilidad, anorexia (no nerviosa), vómitos, debilidad muscular, alteración mental y somnolencia.

Cuando la hipervitaminosis A es crónica, sus efectos tóxicos son más graves y puede ocasionar fracturas de los huesos debido a la disminución de su densidad mineral, daño hepático, pérdida de peso corporal, anemia, fiebre, fatiga, insomnio o diarrea.

Ingesta recomendada []

Con respecto a la ingesta diaria recomendada de nutrientes se manejan tres conceptos: aporte dietético recomendado, ingesta adecuada y nivel de ingesta superior tolerable. Los tres se refieren a la ingesta total proveniente de alimentos o suplementos.

El aporte dietético recomendado (RDA) de un nutriente es el promedio de ingesta diaria que un individuo sano de un grupo de género debe consumir para satisfacer las necesidades del nutriente en una etapa de su vida.

La ingesta adecuada (AI) se utiliza cuando no existen datos suficientes para calcular el aporte dietético recomendado y se basa en la estimación.

El nivel de ingesta superior tolerable es el nivel máximo de ingesta que probablemente no tiene riesgos de efectos adversos. Su abreviatura es UL y proviene de la frase en inglés “upper intake level”. Los valores que se exponen en las tablas 2 y 3 se refieren a vitamina A preformada, es decir, no incluye las provitaminas.

Los datos en las tablas se expresan con la unidad equivalente de actividad retinol (RAE) que describí en el análisis de las unidades de vitamina A.

Ingesta recomendada en lactantes, niños y adultos

En la Tabla 1 se exponen los aportes dietéticos recomendados y los niveles de ingesta superior tolerable para personas mayores de 12 meses.

Los datos para los lactantes (0-12 meses) están marcados con asterisco (*) y se refieren a la ingesta adecuada porque cuando se hicieron los cálculos no existía suficiente información para determinar el RDA.

Tabla 1: Aportes dietéticos recomendados o ingesta adecuada y niveles de ingesta superior tolerable (UL) de vitamina A por edades y sexos
EdadSexoUL
MF
0-6 meses400*400*600
7-12 meses500*500*600
1-3 años300300600
4-8 años400400900
9-13 años6006001700
14-18 años9007002800
Mayores de 18 años9007003000
Fuente: documentos publicados por The National Academic Press[5].

Ingesta recomendada en mujeres embarazadas o en lactancia

En la Tabla 2 se exponen los aportes dietéticos recomendados y los límites superiores tolerables para mujeres embarazadas o que amamantan.

Tabla 2: Aportes dietéticos recomendados y niveles de ingesta superior tolerable (UL) de vitamina A en mujeres embarazadas o en lactancia
EdadCondiciónUL
EmbarazoLactancia
Hasta 18 años75012002800
Mayores de 18 años77013003000
Fuente: documentos publicados por The National Academic Press[5].

Si observas la Tabla 2, podrás concluir que durante el embarazo o la lactancia las mujeres mayores de 18 años no deben superar el límite de 3000 µg de retinol en su ingesta diaria, es decir, 10000 UI de vitamina A.

Notas finales sobre los mejores suplementos de vitamina A []

En este artículo has podido conocer tres de los mejores suplementos de vitamina A de origen natural disponibles en Amazon.

También te he proporcionado cinco indicadores que no debes dejar de tener en cuenta a la hora de elegir un suplemento de vitamina A de buena calidad.

El resto del contenido del artículo ha estado dirigido a que conozcas la vitamina A más a profundidad para que no consumas los suplementos a ciegas.

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Referencias.

1. Dietary Supplements. FDA. Disponible en https://www.fda.gov/food/dietary-supplements

2. Aldehído. Wikipedia. Disponible en https://es.wikipedia.org/wiki/Aldeh%C3%ADdo

3. Vitamin A. National Institute of Health. Disponible en https://ods.od.nih.gov/factsheets/VitaminA-HealthProfessional

4. Éster. Wikipedia. Disponible en https://es.wikipedia.org/wiki/Éster

5. Lagua, R. y Claudio, V. (2004). Diccionario de alimentación y dietoterapia. MacGrau-Hill: New York.

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